Facebook Q2净利润“腰斩”同比减少近26亿美金,50亿美金的“教训”是否会带来新变革?
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Facebook Q2净利润“腰斩”同比减少近26亿美金,50亿美金的“教训”是否会带来新变革?

 · 2019-07-29 11:36

【摘要】一直被投资者看好的Facebook,首次出现净利润下跌。


“福无双至,祸不单行”,或许是Facebook当下最真实的写照。

 

根据Facebook 2019年Q2财报显示,该季度的近利润为26.16亿美元,同比下降49%,这是Facebook财报历史性的一次“变脸”。且在不久之前,更据外媒爆料,Facebook已同意支付50亿美元作为罚款,以解决美国联邦贸易委员会(FTC)对其多年来侵犯隐私的调查。

 

一边是业绩有史以来的“大变脸”,另一边是迄今为止FTC开出的最大民事罚单,这二者之间是否存在关联?是Facebook自身出现业务危机,还是因巨额罚款导致财报“滑铁卢”?


Facebook净利润接近腰斩


面对这份利润近乎腰斩的财报,Facebook 创始人兼CEO 扎克伯格却表示:“公司第二季度营收表现非常良好,广告营收与用户量呈持续增长的态势”。

 

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每日用户数量

 

根据财报显示,2019年6月,Facebook的DAU高达15.9亿,同比增长8%,MAU高达24.1亿。且在高用户量的支持下,该季度广告营收为166.24亿美元,同比增长28%。如果单看这些数据,Facebook的财报显然是一份亮眼且符合投资者预期的答卷。

 

但是,当我们把目光转移到Facebook的净利润表现上时,却让人大跌眼镜。在营收增长的同时,净利润却出现下跌,其根本原因则是由于该季度的支出大幅度增加。

 


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Facebook2019年第二季度财报

 

根据Facebook Q2财报显示,总支出为122.6亿美元,同比增长66%。更为关键的是总支出中包含了已经支付给FTC的20亿美元罚款,外加11亿美元的税费。而这大概率是导致Facebook Q2净利润“腰斩”的主要原因之一。

 

在财报解释栏中,Facebook表示,第一季度缴纳给FTC 30亿美元罚款,两个季度共完成缴纳总金额50亿美元。

 

Facebook为何会被罚50亿美元?


这50亿美元罚款的由来,其实是2018年遗留下的历史问题。FTC指控Facebook在一系列个人信息隐私问题上欺骗了用户。并指出,Facebook与英国数据分析公司剑桥分析(Cambridge Analytica,下文简称“剑桥分析公司”)在未获得用户许可的情况下,不当共享8700万用户的个人信息用于商业用途。有媒体发现,美国总统特朗普的竞选团队是剑桥分析公司的重要客户。

 

美国民众质疑,在2016年选举期间,有人使用Facebook数据对美国选民进行精准定位,对最终的选举结果产生了影响。这或许验证了专家以及学者的猜测,特朗普竞选团队或涉嫌通过非法获取社交媒体用户个人信息,引导或操纵主流声音最终赢得大选的胜利,扎克伯格和Facebook遭到来自大众与媒体猛烈地抨击。

 

2018年4月,扎克伯格出席美国国会关于Facebook泄露用户隐私的听证会。在此听证会上,扎克伯格表示,在剑桥分析公司获取的数以百万计的数据中,也有他自己的信息,Facebook没有意识到他们需要为此负责。

 

最终,在经过长达一年的调查之后,Facebook与FTC在2019年7月24日达成了一份50亿美元的罚款协议。

 

但事实上,罚款对Facebook而言并非是一个要命的问题。Facebook因为泄漏用户隐私屡遭罚款,迄今为止,Facebook已经遭到全球各地监管部门的多次罚单。

 

2017年5月,法国国家信息与自由委员会对Facebook处以约16.6万美元的罚款。主要原因是Facebook未能阻止广告主获取用户数据。

 

2018年10月,英国信息专员办公室因Facebook用户数据被剑桥分析公司非法收集,给予Facebook 64万美元的处罚罚单。

 

今年4月,Facebook因未告知俄罗斯监管部门俄罗斯用户的数据存储位置,被处以最低限额罚款约47万美元。

 

“即使这次FTC开出了史无前例的高额罚单,对Facebook而言,更为关键的问题则是FTC协议将会对公司未来的广告业务带来一定的困难与挑战,“Facebook相关负责人向媒体表示。

 

FTC协议带给Facebook的三大挑战


首先是监管压力,例如欧盟的GDPR及全球其他地区的数据隐私保护条例逐渐被采用后所造成的影响。CDPR降低了Facebook广告定向的精准度,只允许“用户同意”的情况下企业才能收集用户的信息,这一定程度上给Facebook的广告营收造成直接缩减。

 

其次是隐私保护策略调整,对Facebook的业务评估和目标产生了影响。第一,根据FTC和Facebook的和解协议,Facebook必须禁止微软和索尼访问Facebook用户的好友数据;第二,FTC要求Facebook对第三方应用程序进行严格的监督和约束,定期扫描加密的密码,以避免病毒软件的入侵。

 

最后是产品优化。现在Facebook需要对隐私保护给予更多的关注和重视。例如,在Facebook不断更新“Why Am I Seeing This Ad”(为什么我会看到这个广告)功能,帮助用户了解定向广告使用了哪些信息和数据,用户可以屏蔽掉不喜欢的广告,移除定向数据等。同时需要在后端调整算法。这些措施和变革必然会造成Facebook短期广告营收的下降。


扎克伯格回应被罚愿意支付罚金,调整公司和产品结构


面对这些压力,扎克伯格在2019年二季度业绩电话会议上回应罚金的问题,并意图提出具体的解决方案来规避FTC协议给Facebook带来的多重压力。

 

扎克伯格在会议中指出,Facebook已经与FTC就隐私问题达成正式协议,并同意支付罚金。而更为重要的是,将来Facebook该如何打造产品,以及如何经营该公司,都会进行重大的结构性调整。

 

一方面,Facebook决定投入更多的资金用于技术工程的建设,主要用于审查产品服务,以及公司使用数据的方式。

 

另一方面,Facebook将对第三方应用进行更为严格的管控,避免第三方应用获得用户的电话号码用于广告营销或其他目的,且要求Facebook对新产品进行隐私权审查,并定期提交隐私权认证和评估。扎克伯格表示,Facebook将会更严格地监控数据的访问者,未来也将发布相应的新产品,监管所有需要调用Facebook数据的公司。Facebook希望通过具体的措施来保护用户的信息安全,为整个行业树立新标准。


FTC罚的不仅仅是Facebook


Facebook作为全球最大的社交媒体之一,其MAU占全球总人数约1/3,却屡次涉嫌收集用户信息,这必然会引起用户的恐慌。

 

而这次FTC 对Facebook开出的巨额罚单,是美国FTC对互联网企业惩罚金额最大的一笔。这必然会对整个互联网企业造成很大程度的影响。

 

社交媒体收集用户数据或许是行业内的普遍现象,企业通过收集用户来实现商用价值,个人信息已经成为一种有形资产在营销市场上交易。而且大多数用户都是在并不知情的情况下贡献了自己的个人信息,如注册账号时所填写的私人电话号码、邮箱、以及家庭住址。这些个人信息在通常情况下会被企业用于广告营销领域,如精准内容的推送和广告定位等。

 

短期内,FTC对Facebook的巨额罚款必然会造成同行业内的企业对数据收集的谨慎态度,社交媒体公司和互联网企业必然会适当减少对用户数据的收集,以躲避监管惩罚。这对于企业而言,可能会导致广告投放转换率的下降,使得企业在短期内陷入营收不佳的困境中。

 

但从长期来看,除相关部门对企业的监管外,企业自身也需要通过采用数据加密、脱敏等数据安全技术,在事前防范、事中保护、事后追溯等多个环节全面保障用户数据安全。企业加大对自我审查的力度,用户对互联网公司的信任度会随之上升。

 

无论对任何类型的企业而言,用户的信任都会带来更好的市场前景。


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